Qual a diferença entre reflexo de gag e engasgo?

Muitas vezes, é difícil para os pais distinguirem a diferença entre reflexo de gag e engasgo.

Neste artigo, vamos aprender as diferenças entre o engasgo, que é efetivamente perigoso e o reflexo de gag, que é uma parte normal do processo de desmame.

A introdução de novos alimentos, para além do leite é uma etapa vivida ora com entusiasmo ora com alguma ansiedade e até mesmo angústia, particularmente relacionada com o medo de que o bebé se engasgue.

Tal é compreensível, uma vez que a asfixia é uma das principais causas de morte de crianças, com menos de 4 anos de idade e a maioria dos incidentes está associada a alimentos, moedas e brinquedos. 1

Esse receio leva a que muitos pais acabem por adiar a introdução de alimentos inteiros ou em pedaços, comprometendo o processo de mastigação.

Entre os 5 e os 8 meses ocorre uma transição progressiva das funções oromotoras com a passagem da sucção para a mastigação, deste modo ao longo desta janela de oportunidade, a textura dos alimentos deve ser progressivamente menos homogénea. Se tal não acontecer poderá comprometer o desenvolvimento da musculatura e motricidade orofacial e as funções a elas relacionadas, como a respiração, sucção, mastigação, deglutição e a fala, com impacto negativo também nos hábitos alimentares futuros. 2,3,4

Posto isto, compreender a diferença entre reflexo de gag e engasgo torna-se por isso fundamental quer para uma ótima nutrição, quer para que os cuidadores saibam como proceder em cada uma das diferentes situações.

O que é o reflexo de gag?

Comer alimentos sólidos faz parte de uma nova aprendizagem e habilidade para o seu bebé no processo de introdução de novos alimentos e é preciso prática.

Todos os bebés recorrem a este reflexo e fazem mais ou menos uso dele à medida que aprendem a comer, já que o reflexo de gag é uma ação reflexiva, normal no processo de desmame: é a forma natural do corpo do seu bebé se proteger da asfixia.

Pode ser desencadeado por dedos, alimentos, uma colher ou brinquedos quando tocam na parte de trás da boca e originam a contração da garganta que se fecha automaticamente e empurra a língua para a frente da boca.

Quando isto acontece, o bebé pode tossir, fazer ruídos próprios do gag (semelhantes a vómito) e cuspir os alimentos. A sua língua empurrará para a frente e expelirão os alimentos que estavam a comer. Por vezes, podem chegar a vomitar.

É muito semelhante a quando um adulto prova algo que não gosta e lhe provoca repulsa e, acaba também por fazer uso deste reflexo de forma a cuspir o alimento em causa. Mas ao contrário do adulto, o bebé não faz este reflexo porque não gosta do alimento, na verdade é só mais uma parte da aprendizagem – mastigar e engolir.

Muitas vezes é uma forma de devolver um alimento mal deglutido pra frente da boca de modo a que possa ser cuspido ou novamente mastigado e finalmente deglutido.

Outras vezes, acontece quando os bebés estão a fazer a transição de alimentos muito triturados para alimentos grumosos ou em pedaços.

Aliás, os bebés que iniciam e perpetuam a alimentação com purés muito passados podem, na verdade, ter este reflexo durante um período de tempo mais longo, do que os bebés que introduzem alimentos sólidos texturizados desde o início ou que recorrem ao método BLW e que, deste modo acabam por estranhar menos diferentes texturas.

A boa notícia? Saiba que este reflexo é um mecanismo protetor e que o seu bebé irá superá-lo após alguns meses de prática com alimentos texturizados.

Lembre-se: quando isto acontece, é importante deixar que o seu bebé resolva a situação e abstenha-se de intervir ou enfiar o dedo na boca do seu bebé.

Ainda me recordo da cara da Francisca quando ficava toda inchada e começava com uma espécie de “ânsia” de vómito. No início era um pouco assustador para nós enquanto pais de primeira viagem. À Francisca nunca a vi aflita, o que me levou a ter a calma suficiente para tranquilizar o pai dela, mais alarmista: “espera, ela resolve”!

Essa confiança foi fundamental, pois permitiu que ela desenvolvesse este processo de aprendizagem de forma autónoma e prazerosa, com muita curiosidade em provar diferentes alimentos e texturas.

O que é o engasgo?

O engasgo, por outro lado, é um sinal de que as vias respiratórias do seu bebé estão bloqueadas.

Significa que um pedaço de comida bloqueou parcial ou totalmente a sua traqueia e o seu reflexo de gag não atuou, forçando o alimento a sair e impedindo o incidente. O seu bebé começa a asfixiar, precisando de assistência imediata da sua parte. Entre em contacto imediato com o 112.

Aconselho vivamente a que aprenda a  MANOBRA DE HEIMLICH, supervisione SEMPRE o seu bebé enquanto este come e tenha especial atenção à forma e textura dos alimentos que oferece à mão.

Quais os diferentes sinais entre reflexo de gag e engasgo?

Se o bebé estiver a asfixiar, começará a ficar:

  1. Azul ou arroxeado
  2. Têm dificuldade em respirar, tossir ou não tosse de todo, dependendo se a obstrução é parcial ou total.
  3. Não consegue chorar
  4. Fica calado ou silencioso

Já no reflexo de gag o bebé fica:

  1. Vermelho
  2. Tem ânsia de vómito
  3. Tosse (com barulho)
  4. Coloca a língua de fora
  5. Pode lacrimejar

Bibliografia:

  1. American Academy of Pediatrics (AAP), Nationwide Children’s Hospital. February 22
  2.  Sheppard JJ, Mysak ED. Ontogeny of infantile oral reflexes and emerging chewing. Child Develop 1984; 55: 831-43.
  3. Lllingworth RS and Lister J. The critical or sensitive period, with special reference to certain feeding problems in infants and children. J. Pediatr 1964; 65: 839-48.
  4. Northstone K, Emmett P, Nethersole F. The effect of age of introduction to lumpy solids on foods eaten and reported feeding

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